Transcrito del “Discurso del Vicepresidente Joseph R. Biden, Jr.” YouTube. YouTube, 8 de mayo del 2012. Web. http://www.youtube.com/watch?v=VHF6VYKvhlE.

Antes de convertirse en vicepresidente en 2009, Joe Biden logró una reputación sustancial como senador de los Estados Unidos, particularmente como miembro del Comité Judicial del Senado y del Comité de Relaciones Exteriores del Senado. Fue el senador más antiguo en la historia de Delaware (36 años). Biden desarrolló una reputación de trabajar con colegas al otro lado del pasillo (John McCain, Bob Dole y otros) para aprobar numerosas medidas, especialmente aquellas contra la persecución religiosa en el extranjero y para el apoyo bipartidista de las necesidades de seguridad de Israel y particularmente el mantenimiento de Israel de su ventaja militar cualitativa sobre sus vecinos árabes. Hay un largo historial de votos de Biden, más de 10.000 de ellos. Muchos de ellos brindan colectivamente información sobre sus puntos de vista sobre Israel, el Medio Oriente, Irán y otros asuntos nacionales y extranjeros. Ha sido toda una vida un partidario de la seguridad israelí y de que Israel se defienda, pero eso no le ha impedido estar en desacuerdo con los primeros ministros israelíes en otros asuntos. En junio de 1982, durante la visita del primer ministro israelí Begin a Washington, después de que envió tropas israelíes al Líbano para destruir a la OLP, después de reunirse con el presidente Reagan, Begin y numerosos senadores se reunieron dónde Biden, elogió a Begin (el ejército israelí aún no había entrado profundamente en el Líbano) y como sus pares demócratas y republicanos, Biden criticó severamente a Begin por las continuas políticas de asentamiento de su país en Cisjordania (NYT, 23 de junio de 1982). En marzo de 2015, Biden, quien presidió el Senado como vicepresidente, boicoteó el discurso del primer ministro israelí Netanyahu en una sesión conjunta del Congreso junto con cuatro docenas de miembros del Congreso. Los miembros boicotearon el discurso porque el presidente republicano de la Cámara, John Boehner, eludió las normas diplomáticas al invitar a un líder extranjero a dirigirse al Congreso cuando la invitación de líderes extranjeros generalmente proviene del presidente. La decisión de boicotear el discurso de Netanyahu no fue una protesta contra un líder extranjero que intentaba influir en la política exterior de Estados Unidos, sino por hacerlo como una bofetada diplomática contra la oficina del presidente.

A lo largo de su vida política, Biden mantuvo un firme apoyo a la seguridad israelí. Varios ejemplos recientes. En un discurso en mayo de 2012, Biden dijo en una convención nacional de rabinos conservadores reunidos en el norte de Atlanta, “si yo fuese israelí, si fuese judío, no comprometería mi seguridad con nadie, ni siquiera a un amigo leal y leal como Estados Unidos”. Al año siguiente, en la Conferencia Anual de Política de la AIPAC de marzo de 2013, Biden, en un discurso muy extenso sobre Israel y el Medio Oriente, expuso todos los casos durante sus años en el servicio público en los que había apoyado repetidamente a la seguridad nacional de Israel. Defendió el derecho de Israel a luchar contra Hezbollah, Hamas y contra los intentos de “aislar y deslegitimar a Israel”. En marzo de 2016, en la Conferencia de Política anual de AIPAC, proclamó nuevamente su “compromiso inquebrantable con la supervivencia, la seguridad y el éxito de Israel”. Después de que se anunció el Acuerdo EAU-Israel de agosto de 2020, Biden dijo: “Israel y los Emiratos Árabes Unidos han dado un paso histórico para salvar las profundas divisiones del Medio Oriente. La oferta de los Emiratos Árabes Unidos de reconocer al Estado de Israel es un acto de estado, bienvenido, valiente y muy necesario. Y es un reconocimiento crítico de que Israel es una parte vibrante e integral del Medio Oriente que está aquí para quedarse. Israel puede y será un valioso socio estratégico y económico para todos los que lo acojan”.

Ken Stein, May 2012

Discurso de Joe Biden a la Asamblea Rabínica en Atlanta, Georgia, 8 de mayo del 2012

Biden: 

Lo que me lleva a Irán. Sabemos que el liderazgo de Israel, en mi opinión con razón, ve a Irán como una amenaza existencial para Israel. No se equivoquen: un Irán con armas nucleares también representaría una grave amenaza para la seguridad de Estados Unidos. Por eso nuestra política no es de contención. Permítanme decirlo nuevamente, la política de Estados Unidos bajo el presidente Obama no es de contención. Es sencillo: evitaremos que Irán adquiera un arma nuclear. Por cualquier medio que necesitemos. ¡Y punto! Uno de los grandes beneficios de mi larga relación con los líderes israelíes es que algunos se han convertido en mis amigos personales más cercanos, dentro y fuera de la oficina. Uno que está en el cargo ahora es Ehud Barak, el Ministro de Defensa. Cuando Ehud vino a verme por última vez, trajo su delegación de expertos y personal militar, y yo tenía mi equipo de seguridad nacional. Nos miramos y dijimos: “Que hablen. Tú y yo, salgamos en privado “. Y él y yo nos sentamos en mi oficina durante más de una hora, y él habló con el corazón sobre sus preocupaciones sobre Irán. La delegación completa y nuestros expertos se sentaron en el vestíbulo y tuvieron una buena conversación, significativa. Pero sabíamos que teníamos que hablarnos, mirarnos a los ojos: medir al hombre. Ya sea que hablara en nombre de Bibi o no y si yo hablaba en nombre de Barack Obama o no, reiteró su preocupación por la búsqueda de Irán de un arma nuclear y volvió a enfatizar que Irán representaba una amenaza existencial para Israel. Y se lo dejé claro, y quiero dejarlo claro a todos ustedes, sin ambigüedades: le dije entonces y él podría repetirlo, que, si yo fuese israelí, si fuese judío, no comprometería mi seguridad con nadie, incluso a un amigo leal, leal y leal como Estados Unidos. Le dejé en claro al presidente y a mí, para nuestra administración, que, si Israel llegaba a la conclusión, basándose en los hechos que pudieran determinar mejor, que Irán estaba a punto de eliminar su capacidad de responder físicamente para retrasar ese programa 2-5 años, lo entendí. Entendí. No le estábamos diciendo a Israel lo que podían y no podían hacer porque, de nuevo, yo no subcontrataría la seguridad de mi nación. Y claramente, claramente, ningún estado judío debería asumir que la historia ha cambiado de manera tan fundamental como para hacer eso. También discutimos … hay expertos en ambos lados … su gente de seguridad nacional, la nuestra, su comunidad de inteligencia, su comunidad militar … estamos exactamente en la misma página … exactamente en la misma página … la misma evaluación: que Irán no tiene la capacidad y que está a cierta distancia y que debemos estar extremadamente atentos al monitorear su programa y compartir información. Y hemos compartido todo, incluso aquellas cosas que podrían sacarse de contexto, si así lo decidieran. De hecho, los israelíes y parte de la información que han compartido nos han calmado sobre lo que realmente significa. La conclusión es que tanto yo como Ehud estamos de acuerdo en que el espacio restante para la diplomacia, la ventana no se ha cerrado, en términos de la capacidad de los israelíes, si eligen por su cuenta, actuar militarmente.

Pero la diplomacia respaldada por sanciones y presiones serias, serias, para tener éxito, como dijo claramente el presidente … en ese sentido, la ventana se está cerrando en el corto plazo. Esto no puede durar para siempre. Cuando asumimos el cargo, quiero recordarles a todos, porque mi difunta esposa solía decir “el mayor regalo que Di-s le dio a la humanidad fue la capacidad de olvidar”, (y mi madre rápidamente agregaría “si no fuera cierto, uno solo tendría un hijo”)—cuando asumimos el cargo, permítanme recordarles que prácticamente no había presión internacional sobre Irán. Nosotros éramos el problema. Estábamos aislados diplomáticamente en el mundo, en la región, en Europa. La presión internacional sobre Irán quedó estancada en la neutralidad. De hecho, la influencia de Irán en los seis años anteriores estaba creciendo en la región. No disminuyendo, sino creciendo en la región. La relación con Siria era obvia. Su uso como punto de parada para Hezbollah y Hamas fue claro. El resto de la región básicamente estaba armando duro a los Estados Unidos y diciendo: “necesitas involucrarte más en la defensa antimisiles, necesitas involucrarte más en …”. Nos criticaban. Las capitales europeas estaban siendo unilaterales. Y los aliados de Teherán … y Teherán tenían aliados y estaban intimidando a sus vecinos. Y el liderazgo de Estados Unidos estaba en duda. Nuestros amigos no nos respetaban plenamente ni nos temían nuestros oponentes. Hoy en día es marcadamente diferente. Irán tiene un único aliado en la región: Siria, que está sitiada, muy disminuida, debilitada como patrocinador seguro y como punto de partida para Hamas y Hezbollah. Y, no hace falta decirlo, seguimos brindando apoyo a aquellos en la región que se sienten amenazados. Y ahora [ellos] están dispuestos a dar un paso al frente, porque están seguros de nuestra intención, nuestro compromiso: permitir que los recursos se coloquen previamente, permitiéndonos ayudarlos en sus presupuestos de defensa. Existe una preocupación cada vez más unida en la región sobre Irán y una mayor disposición a trabajar juntos para hacer frente a la amenaza que representa. Y yo diría que no se debe solo a la amenaza legítima, sino a los esfuerzos del presidente: Irán ahora está aislado y Estados Unidos no está aislado.

Y, por cierto, ¿eso significa que todo funcionará? ¿Que podemos irnos y decir “obviamente van a rendirse?” ¡No! Ninguno de nosotros sabe con certeza que no somos ingenuos. Pero debido a que el presidente Obama entendió que, si buscamos de buena fe involucrar a los iraníes en primera instancia, podremos involucrar al resto del mundo para que se una a nosotros para imponer las sanciones más claras, significativas y dañinas de este siglo, y, diría yo, la segunda mitad de la última. Al ir más allá de la milla diplomática y presentarle a Irán una opción clara, demostramos a la región y al mundo que Irán es el problema, no Estados Unidos. Por eso China, por eso Rusia, por eso Europa, por eso el resto del mundo se ha unido a nosotros en estas sanciones. Y el presidente merece el crédito. Espero que nadie dude de que el presidente está dispuesto a usar el poder, que el presidente es inteligente. El poder físico unido a la diplomacia dura le ha dado la vuelta a Irán y ha asegurado la sanción internacional unilateral más fuerte de la historia con la participación de todas las potencias, como dije, incluidas Rusia y China. Ahora Irán está más aislado y la comunidad internacional más unida en su esfuerzo por evitar que Irán adquiera un arma nuclear que nunca. Teherán tiene profundas dificultades con su economía, profundas dificultades para adquirir el equipo básico necesario para la tecnología para producir armas nucleares y programas de misiles. Y tienen dificultades para realizar transacciones internacionales normales. Están cada vez más aislados del sistema financiero internacional, incapaces de realizar las transacciones comerciales más básicas. Ha luchado por comprar petróleo refinado y bienes que necesita para modernizar su sector petrolero y su sector de gas. Las empresas líderes mundiales están decidiendo dejar de hacer negocios con Irán. Ya se han suspendido o cerrado cerca de sesenta mil millones de dólares en proyectos relacionados con la energía. Y como resultado de esta presión sin precedentes, Irán, perdón, Irán ha vuelto a la mesa de negociaciones. Incluso están teniendo problemas para averiguar cómo asegurar sus barcos. Por eso está de vuelta a la mesa de negociaciones. Porque les está doliendo, y mucho. 

Y, por cierto, cualquiera que piense que Irán es un monolito está cometiendo un gigantesco error histórico. La disensión entre Ahmadinejad y el líder supremo es palpable. Ambos no estarán dentro de dos años, y apuesto a que Ahmadinejad se habrá ido, damas y caballeros. Más allá de eso, la disensión interna es real. Confundimos tanto esta noción de que existe este monolito político. Mire: ni el presidente ni yo somos ingenuos, por eso se están llevando a cabo estas conversaciones y la comunidad internacional está trabajando con nosotros y está exactamente en la misma página. No estamos soltando, no estamos haciendo nada más que apretar los tornillos. A partir de julio, a partir de julio, entrarán en vigor las sanciones más importantes, y la Unión Europea ha votado a favor de severas sanciones a la importación de petróleo iraní. Apenas el mes pasado, el presidente firmó una nueva orden ejecutiva dirigida a empresas que permiten a Irán, y el único amigo en la región, Siria, utilizar la tecnología de la información para enraizar y eliminar las voces de disidencia. Y, por cierto, a menos que Irán cambie de rumbo, la presión seguirá aumentando. Por cierto, este embargo debe entrar en vigor en julio. Recuerden que lo dije aquí, mucho antes de las elecciones para que puedan juzgarme, tendrá un impacto devastador en la economía iraní y los obligará a pensar aún más. El propósito de esto, el propósito de esta presión no es un castigo … es convencer a Irán de que el precio es un precio abrumador para pagar por perseguir la capacidad de armas nucleares. Que el precio es demasiado alto y que ha llegado el momento de que cumplan su compromiso con la comunidad internacional. Como dejó en claro el presidente, no descartamos ninguna opción como parte de nuestra determinación de evitar que Irán adquiera un arma nuclear.